Великие географические открытия. Развитие сравнительного метода

С крахом феодальных отношений и развитием отношений капиталистических, с формированием колониальных империй крупнейшие приморские страны в поисках новых товаров и новых рынков сбыта стали активно осваивать новые морские пути в «заморские страны», для чего был организован ряд крупных морских экспедиций (рис. 13). Приведем здесь их краткую летопись.

Рис. 13. Важнейшие географические открытия с середины XV в. до конца XVI в

Важнейшие географические открытия с середины XV в. до конца XVI в

   1415 — 1462: в поисках морского пути в Индию португальские мореплаватели описали берега Западной Африки (до Гвинейского залива) и о-ва Мадейра, открыли Азорские острова (1432) и Острова Зеленого Мыса (1456).

1486 — 1487: португалец Бартоломеу Диаш (Диас) (1450-1500) открыл мыс Доброй Надежды, обогнул Африканский материк с юга и вышел в Индийский океан.

1492 — 1493: первое путешествие Христофора Колумба (1451-1506) в поисках западного морского пути из Европы в Индию. Открытие Нового Света — островов Багамских, Кубы и Гаити.

1493 — 1496: второе путешествие X. Колумба в Новый Свет, к Вест-Индскому архипелагу, и открытие новых островов, в частности, Пуэрто-Рико и Ямайки.

1497: плавание итальянского (английского) мореплавателя Джиованни Кабото (англ. Джон Кабот, 1455-1499) с целью отыскания Северо-Западного прохода из Европы в Восточную Азию (Индию и Китай) вокруг Северной Америки. Дж. Кабото от берегов Англии пересек северную часть Атлантического океана и достиг северо-восточного побережья Северной Америки (Ньюфаундленд и Лабрадор).

1497 — 1499: португальская экспедиция под командованием Васко да Гама (1469-1524) открыла морской путь из Португалии в Индию. Васко да Гама обогнул с юга Африку, пересек Индийский океан и достиг юго-западного побережья Индии (1498). В 1497 г. открыто Игольное течение Индийского океана.

1498 — 1500: третье путешествие X. Колумба — открытие о-ва Тринидад и материкового побережья Южной Америки (устье р. Ориноко в нынешней Венесуэле).

1499 — 1504: плавание итальянца Америго Веспуччи (1451-1512) к берегам Южной Америки и исследование побережья Бразилии.

1502 — 1504: четвертое путешествие X. Колумба. Открытие и описание атлантического побережья Центральной Америки (нынешние Гондурас, Никарагуа, Коста-Рика и Панама).

1519 — 1522: португальский мореплаватель Фернандо Магеллан (1480-1521) предложил правительству Испании послать экспедицию к Пряным (Молуккским) островам через «Южное море» (Тихий океан). Магеллан доказывал, что между Атлантическим океаном и «Южным морем» должен быть пролив к югу от «Страны Святого креста» (Южной Америки). Испанское правительство снарядило под начальством Магеллана экспедицию из 5 судов (рис. 14), которая совершила первое в истории кругосветное плавание. Экспедиция Магеллана пересекла Атлантический океан, открыла Магелланов пролив (1520) и вышла в океан, названный Магелланом Тихим, где посетила Филиппинские, Молуккские острова и о-в Борнео. После гибели Магеллана в стычке с аборигенами на о-ве Мактан (Филиппинские острова) экспедицию возглавил Эль-Кано.

Рис. 14. «Виктория» — один из кораблей экспедиции Магеллана

   1577 — 1580: кругосветное плавание англичанина Френсиса Дрейка (1545 — 1596), положившее конец испанской монополии на колонизацию стран Тихоокеанского бассейна.

1594 — 1597: безрезультатное плавание голландца Виллема Баренца (1550-1597) в поисках Северо-Восточного прохода в море, впоследствии получившем его имя. Попытки мореплавателей XVI в. найти Северо-Восточный проход из Европы в Восточную Азию не увенчались успехом.

1642 — 1644: голландская экспедиция Абеля Тасмана (1603 — 1659) к берегам Австралии. Открытие о-ва Тасмания (1642), островов Новая Зеландия (1642), архипелага Тонга (1643) и островов Фиджи (1643).

1648: русский казак Семен Дежнев (ок. 1605 — 1673) обогнул морским путем Чукотский п-ов, открыл пролив, отделяющий Азию от Америки (названный впоследствии его именем) и первым совершил плавание из Северного Ледовитого океана в Тихий.

1725 — 1730: Первая Камчатская экспедиция под руководством Витуса Беринга (1680 — 1741) и Алексея Чирикова (1703 — 1748), снаряженная по приказу Петра Первого. Экспедиции было поручено выяснить, соединяется ли Азия с Америкой, а также исследовать морские пути на севере Тихого океана и в Северном Ледовитом океане.

1733 — 1743: Вторая Камчатская (или Великая Северная) экспедиция под руководством В. Беринга и А. Чирикова. Отдельными отрядами экспедиция обследовала северное побережье Азии и Европы, открыла северо-западные берега Америки (1741), некоторые острова близ п-ова Аляска и из Алеутского архипелага (1741).

1766 — 1769: французская кругосветная экспедиция Луи Антуана де Бугенвиля (1729-1811), осуществившая ряд географических открытий в Тихом океане.

1768 — 1771: первое кругосветное плавание англичанина Джеймса Кука (1728-1779), посланного Лондонским королевским научным обществом для наблюдений за прохождением Венеры через солнечный диск в Южном полушарии (Таити) и для поисков загадочного Южного континента в Тихом океане. Дж. Кук доказал, что Новая Зеландия состоит из двух островов (1769), и открыл восточный берег Австралии (1770) (рис. 15).

Рис. 15. Карта плаваний Джемса Кука в Тихом океане

Карта плаваний Джемса Кука в Тихом океане

   1768 — 1792: русская экспедиция на Алеутские острова и п-ов Аляска для производства географической съемки, исследования и описания островов. Алеутские острова и острова, прилегающие к северо-западному побережью Америки, описаны в 1783-1787 гг. купцом Григорием Шелиховым (1747-1795). Им же в 1784 г. основано русское поселение на о-ве Кадьяк (зал, Аляска). Гидрограф Гавриил Сарычев (1763-1831) исследовал и нанес на карту Алеутские острова.

1772 — 1775: второе кругосветное плавание Дж. Кука для поисков Южного материка. Открытие в Океании о-ва Новая Каледония (1774) и о-ва Южная Георгия в южной полярной области (1775).

1776 — 1780: третье кругосветное плавание Дж. Кука, перед которым была поставлена задача найти Северо-Восточный или Северо-Западный проход из Тихого океана в Атлантический. Открытие Сандвичевых (Гавайских) островов (1778). Исследование Берингова пролива и арктического побережья Аляски (до м. Принца Уэльского). Из-за тяжелой ледовой обстановки экспедиция была вынуждена вернуться на зимовку на Гавайские острова, где Дж. Кук был убит в стычке с аборигенами.

1785 — 1788: кругосветное плавание французской экспедиции Франсуа Лаперуза (1741-1788) с целью исследования побережья Северной Америки и Восточной Азии, южной части Тихого океана и отыскания северных проходов из Тихого океана в Атлантический. Ф. Лаперуз прошел через Корейский пролив и Японское море в Татарский пролив, достиг его наиболее узкой части, повернул обратно и обогнул южную оконечность Сахалина, открыв названный его именем пролив между островами Сахалин и Хоккайдо (Япония). После посещения Камчатки в 1787 г. Лаперуз пошел к Австралии, откуда в 1788 г. отправился в свое последнее плавание для исследования островов, лежащих между Новой Гвинеей и Новой Зеландией, где пропал без вести. Следы гибели кораблей Лаперуза обнаружил только в 1828 г. его соотечественник Жюль Дюмои-Дюрвиль (1790-1842).

1803 — 1806: первое кругосветное плавание русских моряков на кораблях «Надежда» и «Нева» под командованием капитан-лейтенантов Ивана Крузенштерна (1770-1846) и Юрия Лисянского (1773-1837), положившее начало многим русским кругосветным плаваниям: О.Е. Коцебу в 1815-1818 гг., В.М. Головкина в 1817-1819 гг., Ф.Ф. Беллинсгаузена и МЛ. Лазарева в 1819-1822 гг., во время которого был открыт Антарктический материк (1820 г.), М.Н. Васильева и Г.С. Шишмарева в 1819-1822 гг. и др.

Большая часть этих экспедиций, в отличие от экспедиций, совершенных в средние века, была снабжена специально для познания природы Мирового океана. В состав экспедиций, как правило, включали естествоиспытателей (часто их роль выполняли судовые врачи) для производства ботанических, зоологических и геологических работ. Так, среди 570 участников Великой северной экспедиции (1733-1743) находились известные русские и иностранные ученые: историк и этнограф Г.Ф. Миллер, астроном Делиль де ла Кройер, химик, ботаник и врач И.Г. Гмелин, натуралист Г.В. Стеллер, давший научное описание вымерших уже в историческое время стеллеровой морской коровы (Hydrodamalis gigas) и очкового, или стеллерова баклана (Plialacrocorax perspicillatus), и другие, а также студенты, среди которых был Степан Крашенинников (1711-1755), автор первого научного описания Камчатки. Именно в таком качестве начал свою научную карьеру Чарльз Дарвин (рис. 16), приглашенный в качестве натуралиста для участия в кругосветном путешествии, снаряженном британским адмиралтейством на корабле «Бигль» (1831-1836) под командованием капитана Роберта Фицроя (1805-1865).

Рис. 16. Чарлз Дарвин в возрасте 28 лет, после завершения плавания на корабле «Бигль»

Чарлз Дарвин в возрасте 28 лет, после завершения плавания на корабле

   Понятно, что в результате таких экспедиций зоология и ботаника чрезвычайно обогатились новыми данными о биоте Мирового океана. Для биогеографии, однако, гораздо более существенном было то, что планетарный характер экспедиций позволил натуралистам воочию убедиться в неоднородности состава морской фауны и флоры в разных районах Земли, а также поставить вопрос о причинах этой неоднородности. Со временем великих географических открытий нужно связывать возникновение сравнительного метода в биогеографии. Становлению последнего в немалой степени способствовало также возникновение естественно-исторических музеев, в которых накапливались образцы животных и растений, собранных в разных районах Мирового океана и доступных для более обстоятельного изучения в естественно-исторических кабинетах и лабораториях.

Одним из важнейших итогов эпохи великих географических открытий явилось опубликование в 1650 г. голландским географом Бернхардусом Варениусом (В. Varenius или В. Varen, 1622 — ?1650) «Всеобщей географии», в которой из общей системы знаний о Земле впервые были выделены география общая и региональная. Б. Варениус впервые предпринял физико-географическое районирование Мирового океана, выделив пять океанов (Тихий, Атлантический, Индийский, Северный Ледовитый и Южный Ледовитый) и использовав при этом, в том числе, и биогеографические особенности каждого из океанов.